Arch. Myriam B. Mahiques Curriculum Vitae

Saturday, April 30, 2011

Two reflections from Franz Kafka

Creation. Creación. Digital painting by Myriam B. Mahiques!portfolio/vstc2=various

39. The disharmony of the world seems, comfortingly enough, to be merely an arithmetical one.
57. A flight of steps which has not been hollowed out by many feet is, from its own point of view, only a blank wooden contraption that has been hammered together.

Some of the futuristic buildings in the 2011 eVolo Skyscraper Competition

A Redesigned Hoover Dam Yheu-Shen Chua
Hydra Power Station. Milos Vlastic, Vuk Djordjevic, Ana Lazovic, Milica Stankovic
¨Hosted by the architecture magazine eVolo, the competition is meant to stimulate discussion, development and promotion of new concepts for vertical density. Participants are asked to examine the relationships among the skyscraper and the natural world, the community and the city.
The top three awards went to designs that focus on the environment, whether it’s through cleaning polluted air or re-imagining one of the marvels of the modern world, the Hoover Dam. A host of honorable mentions include environmental cleanup facilities, sustainable communities and even subterranean communities for the living and the dead.¨
These are some of the pictures in the gallery.

First Place: A Ferris Wheel Greenhouse Made of Recycled Cars. Julien Combes and Gaël Brulé

Flattened tower. Yoann Mescam, Paul-Eric Schirr-Bonnans, and Xavier Schirr-Bonnans
Tower of the dead. Israel López Balan, Elsa Mendoza Andrés, Moisés Adrián Hernández García
The sixth Borough. John Houser
Seascrapers. YoungWan Kim, SueHwan Kwun, JunYoung Park, JoongHa Park

REFERENCES for text and pictures:

Friday, April 29, 2011

Advances on urban gardens in USA

Detroit urban farm. From

Representatives from the Environmental Protection Agency (E.P.A.), URS, and City of Chicago outlined how to safely farm an urban garden on top of a contaminated site at a national conference on brownfields. As Amy Yersavich, Ohio E.P.A. explained, “urban gardens aren’t going to come and go. They are here to stay so we need to focus on making them safe.” In fact, in many cities like Detroit, San Francisco, and New York City, urban gardening on all types of sites is “moving forward with leaps and bounds.” She has noticed that even Rustbelt states are transforming their brownfields into urban gardens. “Everyone wants fresh, healthy, local foods.”
Urban agriculture is the “production, distribution, marketing, and disposal of food and other products in the centers and edges of metropolitan areas.” This budding field deals with neighborhood mobilization, land and water use, pollution, health, and other issues. Programs can be private or public, volunteer-led, linked with food banks, or constructed by a landscape architect or horticultural expert. Even some park departments are starting urban farming programs.
For residential urban gardens, it’s important to look at whether the backyard used to be part of an industrial brownfield site. “A backyard could have been a brownfield in the past, or nearby some defunct facility.” Yersavich said residential gardens may have also been sites of historic “burn pits,” used early in the century to burn garbage. In addition, lead paint flakes can spread to yards.
REFERENCE: Excerpt from the article Keeping Urban Farmers Safe. By The dirt ASLA-

Thursday, April 28, 2011

Concepts on the great wall of China

The great wall of China. From

¨The Great Wall of China was finished at its most northerly location. The construction work moved up from the south-east and south-west and joined at this point. This system of building in sections was also followed on a small scale within the two great armies of workers, the eastern and western armies. It was carried out in the following manner: groups of about twenty workers were formed, each of which had to take on a section of the wall, about five hundred metres long. A neighbouring group then built a wall of similar length to meet them. But then afterwards, when the sections were fully joined, construction was not continued on any further at the end of this thousand-metre section. Instead the groups of workers were shipped off again to build the wall in completely different regions. Naturally, with this method many large gaps arose, which were filled in only gradually and slowly, many of them not until after it had already been reported that the building of the wall was complete. In fact, there are said to be gaps which have never been built in at all, although that’s merely an assertion which probably belongs among the many legends which have arisen about the structure and which, for individual people at least, are impossible to prove with their own eyes and according to their own standards, because the structure is so immense.
Now, at first one might think it would have been more advantageous in every way to build in continuous sections or at least continuously within two main sections. For the wall was conceived as a protection against the people of the north, as was commonly announced and universally known. But how can protection be provided by a wall which is not built continuously? In fact, not only can such a wall not protect, but the structure itself is in constant danger. Those parts of the wall left standing abandoned in deserted regions could always be destroyed easily by the nomads, especially by those back then who, worried about the building of the wall, changed their place of residence with incredible speed, like grasshoppers, and thus perhaps had an even better overall view of how the construction was proceeding than we did, the people who built it. However, there was really no other way to carry out the construction except the way it happened.¨

From ¨The Great Wall of China¨. Written by Franz Kafka in 1917, first published in 1931

Wednesday, April 27, 2011

A home in the Singapore Biennale

In a commissioned piece, Compound, the Cambodian artist Sopheap Pich used bamboo and rattan to create a fictional city surrounded by bombs, alluding to his country’s still recent violent history. Pictue by Sonia Kolesnikov-Jessop

The Japanese artist Tatzu Nishi invites the public to interact with public objects in novel ways. Over the years, he has constructed a temporary one-room apartment around a bronze angel weather vane atop a 14th-century cathedral in Basel, and enclosed a 4.5-meter- high statue of Queen Victoria in Liverpool to make it the centerpiece of a temporary hotel room.
For the Singapore Biennale 2011, running until May 15, Mr. Nishi has transformed the 8-meter, or 26-foot, white cement Merlion, a tourist landmark, into the centerpiece of a luxurious hotel suite. The suite, built around the usually water-spouting half-lion, half-fish beast, comes complete with a bathroom, balcony overlooking the Marina Bay and a dedicated butler from the nearby Fullerton Hotel. During the day the room is open to the biennale public, while at night, a few lucky guests can sleep under the statue’s leonine head, which bursts through the floor in a décor wallpapered with a Toile de Jouy pattern that mixes motifs of Sir Stamford Raffles (who founded Singapore), the Merlion and a Chinese temple.
Keep on reading the article by Sonia Kolesnikov-Jessop, for The New York Times:

Tuesday, April 26, 2011

Call for papers: annual meeting of the American Society for Cybernetics for 2011. Richmond, Indiana, USA

The 2011 ASC ( American Society for Cybernetics) Conference invites individuals interested in exploring this year’s central theme “Listening” to consider submitting work and/or attending. “Listening” (understood metaphorically) should be of interest to everyone whose concerns are closely related to careful listening: designers, architects, therapists, managers, musicians, educators, scientists, and cyberneticians generally. The ACS seeks and fosters interdisciplinary dialogue and growth.
The Deadline for statements of interest as well as for early workshop, performance and paper proposals is May 10th.
For more information:

The ¨electric home¨. A modern house in 1926

Well, this is not the intelligent house of Bill Gates, but the ultra modern house envisioned in 1926. Nice to see this cut sheet from the Popular Science Monthly. Posted at POSCI Technology.

Monday, April 25, 2011

Tecnologías alternativas

Bottle house. De
El borrachín se rascó la cabeza mugrienta a ver si se le desprendía alguna idea para cobijarse del viento que entraba en su tapera. El frío le calaba los huesos y no bastaba la frazada roída con que se había envuelto; miró en derredor y sólo vió botellas vacías entre restos de alguna comida. Ni cartones tenía consigo, ni voluntad de morir congelado buscando piedras para obturar los agujeros. Intentó entonces con una botella acostada y para su sorpresa, descubrió que así entraba bien a través de los muros de barro y piedra. Tapó un agujero, otro al lado, otro. La nueva táctica le ayudó a soportar el invierno andino, y hasta se sintió complaciente cuando ese día de sol los dos muchachos bien vestidos se presentaron a su improvisada puerta. -¨Somos investigadores´-, le dijeron, a lo que él respondió que no había aquí nada para investigar, robar, o comer. Sin nada de que preocuparse, tomó el dinero ofrecido y les permitió de buen grado que tomaran fotos de su refugio, él se iría a comprar vino al pueblo y después de todo, para qué molestarse en hablarles si ni entendió cuando les escuchó hablar sobre una tal ¨perfecta aislación térmica¨.
Safe Creative
Bottle house. De
Centre for Alternative Technology Roof. De

Sunday, April 24, 2011

Rooms without a view. By Nadine Gordimer

Illustration by arch. Matteo Pericoli

The view from my window is my jungle.
A green darkness of tree ferns, calla lilies, luxuriant basil, the great cutout silhouette leaves of what is known as a “delicious monster” plant, all overgrown their tubs. Four frangipani trees, with delicate gray limbs with leaves and discreet sprays of flowers just now at their height, are an open screen on the jungle.
My desk is away to the left of the window. At it, I face a blank wall. For the hours I’m at work I’m physically in my home in Johannesburg. But in a combination of awareness and senses that every fiction writer knows, I am in whatever elsewhere the story is in. Two very different circumstances among my friends Mongane Wally Serote and Amos Oz come to mind as examples. Mongane Wally wrote poetry in solitary confinement in a prison cell during apartheid, work with a view far from prison walls; Amos Oz writes his illuminating novels of Israel within Middle East politics, history and psychological states from a sort of cellar in his house.
I don’t believe a fiction writer needs a room with a view. His or her view: the milieu, the atmosphere, the weather of the individuals the writer is bringing to life. What they experience around them, what they are seeing, is what the writer is experiencing, seeing, living.
We don’t need a view; we are totally engaged in those views created by and surrounding the people we are getting to know.

Nadine Gordimer, the author, most recently, of the essay collection “Telling Times,” won the Nobel Prize for Literature in 1991. Matteo Pericoli, an artist, is the author of “The City Out My Window: 63 Views on New York.”

Friday, April 22, 2011

New York's (green?) urban grid

Old urban map of New York. From
Old grid urban plan for New York. From New York Public Library Map collection
"The early 19th-century planners who created the grid knew how to make the most of these attributes. They laid out the grid so that the sun sets precisely in line with east-west streets several times a year. The short north-south blocks mean more streets lead to the rivers, allowing floodwaters to recede easily and drawing people to the waterfront. The plan guided raucous commerce along the route of an old canal and enticed future developers with the promise of sites on hills with enviable views north.
Within the grid they placed an engineering marvel, the Croton Aqueduct and Reservoir; the latter is gone, but the aqueduct still delivers clean and tasty drinking water from upstate. Perhaps their wisest move was to conserve 843 prime acres as a Central Park to provide “the lungs of the city.”
But rather than continue working with nature as a template, subsequent generations fought against the city’s environment. Planners wrangled natural streams into (eventually) rusty pipe systems. The city dredged so many swamps and poured so much asphalt that the ground has become unable to handle heavy downpours. When it rains a lot — as it increasingly has in recent years — rainwater flows into the same pipes that carry sewage. When those pipes overflow, the combined liquid dumps into the rivers. That’s not how nature would manage things.
Of course, nature hasn’t gone away. In fact, it is steadily wearing away at our efforts to control and repress it. Eight million gallons of water a day accumulate in the subway system’s underground network, and the Metropolitan Transportation Authority has to spend a small fortune pumping it out.(..)
Fortunately, it’s not too late to go back to the spirit of 1811. The Bloomberg administration recently created a $1.5 billion “green infrastructure” plan to replace aging public works with nature-centered projects, like distributing free barrels to collect rainwater for outer-borough gardens. It is helping to finance a 774-apartment project near the Gowanus Canal that works with the site’s natural slope by clustering buildings where ground is highest and creating a park to sop up stormwater near the shore. And it has issued a grant for “bioswales” — natural clusters of plants — in strategic places around the city to handle rainwater on the side streets.
But the city must do a lot more. To rekindle the progressive spark of the Commissioners’ Plan, the government can show the real estate value of following nature’s cues. It can tap into the Welikia Project, an effort by Eric Sanderson, a biologist, to map the whole city as it existed in 1609, to provide data about how much solar power and water absorption a site would have if you left it alone, and then offer financial incentives to developers who take advantage of those assets.
Moreover, the city should extend development at the waterfronts into the water, for example by incorporating marshland into riverside parks (Brooklyn Bridge Park already has plans to include such a feature). The city could also reopen long-buried streams — several of which still flow beneath downtown streets — that now present regular flooding hazards, a step already being tested in San Francisco."
Bird's eye of New York city. Published in the Illustrated London News, 1855. From
From the article by Alec Appelbaum, for New York Times, Opinion Pages:
Read about the Green Infrastructure Program Grants:

Thursday, April 21, 2011

The 2011 AECOM Student competition. Urban SOS: Water

Submission deadline: 29th of July 2011.
US$15,000 cash prize for winning submission.
In-kind donation of up to US$25,000 will be made available to a charitable organization to help realize the winning entry.
In-kind donation of up to US$25,000 will be made available to a charitable organization to help realize the winning entry.
With more than half of the world living in cities, the way in which we address challenges facing today’s built and natural environments will determine much about our future as a planet. As a global design and engineering consultancy, AECOM recognizes that cities require broad-based, interdisciplinary thinking and, if properly managed, can become machines for environmental and social progress. Our aspiration for the competition is to foster a cross-disciplinary approach to these complex challenges. The competition culminates this year with an event in November 2011 at the NLA, the centre for London’s Built Environment. The top three teams will be invited to London to present their schemes at the NLA Gallery.

This year, we are addressing the issue of water as the driving theme of the annual Urban SOS competition. Water, the world’s most vital resource, is central to every aspect of city life: from basic human sustenance and public health to environmental remediation and overall urban renewal. In addition to a cash prize for the winning team, we will arrange a donation to a charitable, humanitarian or relief organization that will be able to further develop the winning scheme. Submitted proposals must fall under one or more of the following criteria:

Power generation/energy
Potable and safe water access
Natural disaster
Sea-level rise / climate change
Loss of habitat
Water quality
Guerrilla/alternative treatments of water and wastewater
Water sensitive urban design
Keep on reading:

Tuesday, April 19, 2011

Entrevista a Clorindo Testa

Clorindo Testa. Foto La Nación Revista

Preguntas y respuestas seleccionadas de la entrevista a Clorindo Testa, por Valeria Shapira. Publicada en La Nación Revista, 17 de abril de 2011:

-El concepto de evolución no es algo que le llame la atención, según parece. Sin embargo, cuando uno ve su obra tiene la sensación de que está adelantada a su tiempo.
-Eso no lo sé. No hay algo mejor o peor que ayer. No es que las cosas que hacían los griegos eran mejores o peores. Eran diferentes.
-¿Pero usted se ve diferente hoy que hace 30 años?
-Me veo distinto. Vas cambiando. Un edificio de los años 50 no es como uno de ahora. La arquitectura es la misma, pero se hacen otras cosas. Y eso ha sucedido siempre.
-¿Y la arquitectura cómo está?
-Un joven ahora tiene que estar en el año 2011. La arquitectura y la pintura siempre son cosas globales. En el 1500 o el 1600 la Argentina era barroca, e Italia también. Vos reconocés la diferencia entre ellas en el mismo período, pero ambas son barrocas. Lo fundamental es estar en el tiempo en que vivís.
-En 2011, ¿la sustentabilidad es una moda o un asunto necesario?
-No, no es moda. Los temas van cambiando, aparecen. Ahora está el tema de la sustentabilidad, del uso eficiente de las energías, por ejemplo. No gastar tanto, y eso está bien. Igualmente la idea todavía parece primitiva, porque imaginar superficies enormes de paneles puestos ahí para captar la energía del sol, paneles que te ocupan todo, es demasiado. Uno piensa que para captar esa energía tiene que haber algo distinto, no una azotea con placas enormes. Ya van a inventar otra cosa, todo se inventa.

Clorindo Testa. Foto La Nación Revista
La agenda de Clorindo. Foto La Nación Revista

A propósito de la creación, el otro día leyó Clorindo Testa que en Calabria habían hallado en el mar unos bronces increíbles. Un buzo vio que de la arena salía una mano. Creyó que era un ahogado, pero no.
-Era una de esas figuras de bronce griegas, del 400 a.C. Una maravilla. Discutieron después si convenía dejarlas en Calabria o trasladarlas a Roma. Decidieron que en Calabria. Si las encontraron ahí, ¿para qué iban a llevarlas a otra parte?
Sus teorías y reflexiones sobre la historia no tienen desperdicio. Le resulta sugerente, por ejemplo, el triunfo rioplatense sobre los ingleses durante las invasiones del 1800. ¿Cómo podría una población derrotar a Beresford y al mejor ejército del mundo con unos baldes de aceite y unos pocos tiros? ¿El virrey Sobremonte habrá resguardado el tesoro sólo para bien del pueblo, o algo de ese dinero habrá sido utilizado para invitar a los invasores a una consentida y amable rendición?
Esas preguntas se hace Clorindo Testa. Y las comparte con los amigos.
Ganar o perder
Lo más divertido es resolver un problema. Por estos días el arquitecto Testa está embarcado en resolver dos, para un par de concursos. Siempre está en algún concurso, divirtiéndose. Después, ganar o perder es otra cosa.
-Si no ganás, no te quedás llorando, diciendo que deberías haber ganado vos. Será que no ganaste porque no resolviste tan bien el problema, y punto.
-Hay arquitectos que no soportan perder.
-Hay gente que sí, que dice que su proyecto era mejor. Pero vos participás en un concurso y sabés que hay un jurado que dictamina. Como en todo, tenés que aceptar lo que dice. Por eso te digo que lo divertido del concurso es tratar de resolver el problema. El resultado no sé si importa tanto.
-¿Qué cosas nunca proyectaría?
-¿Viste unas torres francesas que hicieron en Buenos Aires, con mansardas, con cornisas? Hay varias. Bueno, eso no lo haría. Las hubiera hecho hace 80 años, porque son edificios que están 80 años atrasados en su estética, aunque adentro sean buenos, o contemporáneos. Es raro. A la gente le gustan, pero al mismo tiempo compran el auto último modelo, con diseño de ahora. Viven desfasados: con las cosas diseñadas ahora, y en un edificio que no es viejo sino que está diseñado con esa estética que atrasa.
-¿Siempre dibujó?
-Sí. Pero los chicos no se dan cuenta de que dibujan, porque en realidad dibujan siempre. En casa guardaban los dibujos míos cuando era chico. Papá me preguntó un día, cuando ya tenía 14 ó 15 años, qué iba a estudiar. Le dije que a lo mejor Medicina, y me contestó que de ninguna manera. Es así: a veces no te das cuenta de que la vocación existe, pero de eso se dan cuenta tus padres.
Papá médico, que había venido a la Argentina en 1911, tenía el firme deseo de que Clorindo naciera en Nápoles. Volvió a Italia sólo para eso, y luego regresó a Buenos Aires, con su mujer y su bebe. Cuando creció, además de médico, Clorindo pensó que intentaría con la ingeniería naval. Le gustaba construir maquetas de barcos que iban y venían de Europa.
-Qué manera de viajar. ¿Cuál es su lugar en el mundo?
-Buenos Aires me gusta. No me iría a vivir a otra ciudad.
-¿Camina la ciudad?
-Camino poquísimo. Debería caminar más. Qué sé yo... Roma es linda, pero acá, en Buenos Aires, mirá la luz que tiene este cuarto. Nunca se cierran las persianas, las medianeras te reflejan todo. Es como si tuvieras un espejo ahí.
-A la gente, en general, no le gustan las medianeras.
-Sí, ya sé. Pero mirá la apertura que tenés de vistas en Buenos Aires, y estás en Santa Fe y Callao. Entre medianera y medianera es un desfiladero. Ves cosas que están a dos kilómetros. En Europa te asomás a la ventana y ves la casa de enfrente.
Hace poco, en un edificio de Belgrano, Testa dibujó árboles sobre una medianera.
-Hice arbolitos de colores. Si vos vivís ahí, pensás que en la medianera podría haber arbolitos verdaderos, algo que es lindo. Pero como árboles verdaderos no hay, entonces los pintás.
Así de simple, así de profundo es el hombre con los anteojos pegados en la frente. Acaba de terminar su muestra de dibujos en el Centro Cultural Borges, parte del proyecto La línea piensa, que difunde a los grandes cultores del dibujo en la Argentina, y está dirigido por Luis Felipe Noé y Eduardo Stupía.
-Cuando uno piensa en Clorindo Testa piensa en color, mucho color. Incluso en su obra arquitectónica usted no ha tenido miedo de poner color donde se le ocurría.
-Estamos en una época en la que hay color. Las pinturas fueron mejorando. Hace 50 años, las de exterior se iban enseguida. La tecnología va cambiando las cosas. Ahora sabés que el color es fácil tenerlo. Los colores aguantan, son más perennes, hay más variedad de pinturas, es bárbaro.
-El 10 de diciembre cumple 87.
-Sagitario. Soy de Sagitario.
-¿Le gusta leer el horóscopo?
-Sí, me divierte. Lo busco porque aun en las peores semanas siempre dice cosas buenas.
Lea toda la entrevista:

Monday, April 18, 2011

Call for entries: Workforce Housing Models of Excellence Award

Jack Kemp Workforce Housing Models of Excellence Award Call for Entires

WASHINGTON The Urban Land Institute (ULI) Terwilliger Center for Workforce Housing is collecting entries for a competition to recognize leadership and creativity in the provision of housing for America’s working families.
The Jack Kemp Workforce Housing Models of Excellence Awards recognizes developers demonstrating leadership and creativity in providing expanded housing opportunities for America’s working families. “This award program highlights the growing need for housing that is affordable to people who are essential to the economic vitality, strength, and well-being of our communities,” said J. Ronald Terwilliger, chairman and founder of the Washington-based ULI Terwilliger Center for Workforce Housing.
The awards program honors the legacy of former U.S. Department of Housing and Urban Development Secretary Jack Kemp for his tireless efforts to improve affordable housing opportunities for America’s working families. Secretary Kemp authored the federal Enterprise Zones legislation, which encouraged entrepreneurship and job creation in urban America, and he was a strong proponent of expanding home ownership among moderate-income families through resident management and ownership of public and subsidized housing.
The Jack Kemp Workforce Housing Models of Excellence Awards competition is open to all developers in the United States. The entry deadline is May 15, 2011. Winners will be honored during a ceremony in Washington, D.C. on September 21, 2011. Winning entries will be showcased in Urban Land magazine. The ULI Terwilliger Center’s National Advisory Board will serve as the jury for the Awards.
A new category to recognize exemplary workforce housing developments in resort communities has been added to the 2011 competition.

Developments will be selected based on the following criteria:
• Affordability
• Proximity to centers of employment and transportation hubs
• Quality of the design and site planning
• Involvement of public and private partnerships
• Use of regulatory reform to reduce costs
• Energy efficiency
• Sustainable green construction and land development
• Innovative building technologies and systems
• Replicability of the development
On-line entry forms and complete information on eligibility and requirements are available at

Sunday, April 17, 2011

París: prohibido pisar el césped

Avenue de la Grande Armée, seen from the Arc de Triomphe, with La Défense on the
Hemos de recordar que cuando Georges Eugene Haussmann renovó París en su plan de 1860, lo hizo en base a un sistema de diagonales que permitirían a la policía un mayor control en sus persecuciones. Las avenidas, con sus hermosas fachadas escenográficas convergirían en plazas.
Lo que -supongo- no imaginó, es que esas plazas serían restringidas al público del futuro. Al respecto, he leído el artículo de Juana Libedinsky para La Nación, Sección Cultura, que es muy interesante para nuestros intereses urbanísticos:

Georges-Eugène Haussmann, circa 1865.

PARIS.- Cuando la compañera de viaje tiene un año y medio, la queja que reflejan los diarios de que en la Ciudad Luz hay "demasiados museos y demasiado poco espacio verde" deja de parecer un comentario de parisinos sofisticados que quieren escandalizar y se torna un problema cotidiano casi creíble.
El tema, sin embargo, no parecería ser tanto que no haya espacios verdes, como que, en las plazas céntricas, pisar el pasto en primavera está prohibidísimo en casi todos lados. ¿Si ve a la distancia una masa humana compacta en un espacio mínimo, uno piensa que es una manifestación o quizá una performance? Error, son padres con niños en los pocos metros cuadrados en los que se puede aprovechar el césped.
Una de las pocas excepciones es el Bois de Boulogne, donde se libra la última batalla. Resulta que Bernard Arnault, dueño del grupo LVMH, está construyendo en el "bois" un museo de 143 millones de dólares diseñado por Frank Ghery para albergar su colección de arte contemporáneo. Las tierras son fiscales, pero el compromiso es que en 55 años el edificio será cedido a la comuna sin cargo.
La mitad ya está lista, pero la obra fue parada por acción de unos vecinos. El argumento es técnico, pero aseguran que buscan evitar que se saque más espacio verde a la ciudad aunque sea para el arte. Por ahora el poder político y judicial han tomado visiones opuestas y no se prevé una resolución rápida.
Pocos años atrás, el gran rival de Arnault, François Pinault, cansado de las trabas que le pusieron cuando quiso construir en las afueras de París un museo para su propia célebre colección de arte, finalmente se la llevó a Venecia, donde es un gran atractivo turístico.
¿Un antecedente para esta situación? Quizás Arnault ya lo esté teniendo en cuenta.

Saturday, April 16, 2011

El barrio que no existe. (Leyenda urbana de Floresta, Buenos Aires)

Floresta, a metros de la estación, mirando hacia la calle San Nicolas. Posteado por me río de la Plata en

Al abrir la página del diario y leer la noticia de un crimen exactamente a la vuelta de mi casa, noté que el periodista citaba el hecho con un encabezado alarmista. “Tiroteo en el barrio de Flores”, recordé la vieja leyenda urbana de los que hemos crecido en éste barrio.
La leyenda que dice que éste Barrio de Floresta no existe, sé que para el lector neófito es difícil entender que el barrio de Flores en la ciudad de Buenos Aires, es geográficamente vecino del barrio de Floresta, los nacidos en Flores niegan la existencia del barrio simplemente por creer que los límites de su barrio son lo suficientemente extenso para llegar hasta el barrio de Vélez Sarfield hacia el oeste y Caballito en el Este, negando la existencia de Floresta como un barrio, las pruebas que se esgrimen entre tantas es el nombre de la plaza principal del barrio que se llama Vélez Sarfield y solo existe una mención de la existencia del lugar en una antigua propiedad que es un centro cultural llamado La Floresta frente a la mencionada plaza, personajes de la cultura como el escritor Alejandro Dolina que entre paréntesis, nació en Caseros, hicieron de Flores un lugar dónde sus cuentos se desarrollan y llamó a los de Floresta detractores de la existencia de los personajes como el “ Ángel gris” que deambulaba por el barrio de Flores. Dicen que el club Atlético de futbol Veles Sarfield se fundó en la estación del tren La Floresta, mientras que el club de futbol All Boys que se supone representa al Barrio de Floresta, en realidad tiene su estadio en Monte Castro barrio lindero a Floresta y llegó a tener una sede social en el Barrio de Flores, lo que ratifica en realidad que todo pasa o se afinca en los bordes del barrio y nunca dentro de este, la leyenda dice simplemente que en realidad Floresta es un barrio imaginario, no existe, mal se puede hablar de bordes. No se encuentra por más que uno lo busque, ningún Bar o cafetín o restaurante que se llame Floresta y si algún osado comerciante se le ocurre poner un cartel con ese nombre, el local desaparece misteriosamente o presenta su quiebra al poco tiempo.
Pero claro usted se preguntará ¿Y la gente nacida en el barrio No existe? En realidad nadie nace en Floresta ya que los hospitales y clínicas son de barrios cercanos, no existen lugares para nacer aquí, tampoco existe un lugar dónde morir, ya que el cementerio esta en Flores y Chacarita que son otros barrios. Pero bueno, está la gente que se supone vive en este lugar y que camina por sus calles, ahí está el mayor interrogante, el número de gente que uno ve en las calles de Floresta no son de Floresta, son transeuntes, gente de paso hacia Flores o que van a Vélez Sarfield o a Villa Luro, Barrios cercanos.
Muchas veces uno conoce vecinos, digamos todo el tiempo, pero ahí comienza el problema, no parecen envejecer lo que en un punto está bueno, pero claro cuando los que viven en Floresta se miran en el espejo y se dan cuenta que no es tan así, que el tiempo pasa como en todos lados, se deprimen hasta que algún vecino les dice, ¡che vos estás siempre igual! y contestan, vos también.
Los vecinos no se mueren, en verdad nunca vi pasar una procesión en el barrio y eso que es una ruta obligada al cementerio del barrio contiguo.
La leyenda dice que nadie vive en La floresta porque simplemente no existe, pero yo nací aquí y viví toda mi vida aquí…
No, ahora que lo pienso, mi madre me dio a luz en la Clínica Luna que estaba en Caballito, digo estaba porque luego desapareció, nada misterioso, que yo sepa, quebró el negocio demolieron el edificio, vendieron, creo.
En realidad mi hija nació en el barrio de Colegiales, no, tampoco es de aquí ¿y la mujer? no ella es bonaerense nació en Ramos Mejía. Toda la gente que conozco no es de aquí, viven aquí, pero nacieron en otros barrios cercanos, estoy tratando de hacer memoria…No mis amigos no, nunca ninguna novia, amante, esposa ,mujer en general, no recuerdo a nadie nacido aquí. Pero yo miro por la ventana y en verdad me digo, Floresta existe, o acaso el Bar del Diablo Calvo de Floresta donde escribí tanta historias…En verdad ya lo cerraron y ahora que lo pienso, me parece que geográficamente esa calle está en Villa del Parque, voy a tener que repensar si esta leyenda urbana es cierta o es solo eso, una leyenda más.
En verdad no importa mucho si existe o no el barrio de Floresta, en definitiva a quien le importa si nadie nace o muere en este lugar. Yo seguiré orgulloso de mi barrio, a mi tampoco nadie me conoce en verdad, nací en Caballito y morí ya hace tiempo en la mesa de aquel Bar el día que desapareciste para no volver.
Si Floresta no existe, es para que las almas de otros barrios puedan deambular sin problemas, es el barrio más seguro de la ciudad, en eso estoy tranquilo. Total cualquier cosa que pase dirán que fue en Flores o en Vélez Sarfield.-
-¿Y usted nació en Floresta?
- No, por nada, Simple curiosidad de un escritor que no existe de un barrio de leyenda.
Floresta. Imagen de
Autor: Fernando Omar Vecchiarelli. Texto reproducido con permiso del autor

Friday, April 15, 2011

The architecture of The Hidden Fortress

Here, my selection of shots from the movie The Hidden Fortress. Akira Kurosawa, 1958. 

Architecture and landscape

Thursday, April 14, 2011

Umberto Eco. La arquitectura como comunicación

Cueva de Camuy. De

El examen fenomenológico de nuestras relaciones con el objeto arquitectónico ya nos indica que por lo general disfrutamos de la arquitectura como acto de comunicación, sin excluir su funcionalidad.
Intentemos colocarnos en el punto de vista del hombre de la edad de piedra que, según nuestro modelo hipotético, inicia la historia de la arquitectura.
«Lleno de estupor y de ferocidad» (según la expresión de Vico), obligado por el frío y la lluvia, siguiendo el ejemplo de los animales u obedeciendo a un impulso en el que se mezclan confusamente el instinto y la razón, nuestro hombre se cobija en un repliegue, en un hoyo al pie de una montaña, en una caverna. Protegido del viento y del agua, a la luz del día o bajo el resplandor del fuego (suponiendo que ya lo ha descubierto) nuestro hombre observa la caverna que lo cobija. Se da cuenta de la amplitud de la bóveda y de que es el límite de un espacio externo, que ha quedado fuera (con el agua y el viento), a la vez que es el comienzo de un espacio interno, que puede evocarle de una manera confusa nostalgias uterinas, infundirle sensaciones de protección, aparecérsele aún como impreciso y ambiguo, con su contorno de sombras y luces. Cuando cese el temporal podrá salir de la caverna y examinarla desde fuera: verá que la cavidad de entrada es «un agujero que permite el paso al interior», y esta entrada evocará en su mente las imágenes de tal interior: agujero de entrada, techumbre, paredes que cierran el espacio (o pared continua de roca). Se va configurando una «idea de la caverna», que si no sirve para otra cosa, al menos es un incentivo mnemotécnico, para pensar inmediatamente en la caverna como posible meta en caso de lluvia; y también para reconocer otra caverna, como posibilidad de refugio, idéntica a la primera. Utilizada la segunda caverna, se sustituye la idea de caverna, simplemente. Es decir, un modelo, una estructura, algo que no existe concretamente pero en lo que se puede apoyar para reconocer determinado contexto de fenómenos iguales a «caverna».
El modelo (o concepto) funciona hasta el punto de que incluso de lejos puede reconocer otras cavernas, sin pensar en utilizarlas, con independencia del hecho de que desee o no guarecerse. El hombre ha aprendido que la caverna puede tener varias apariencias, pero que siempre se trata de una realización singular de un modelo abstracto reconocido como tal, codificado, si no a nivel social, al menos a nivel del individuo singular que se lo propone a sí mismo y se lo comunica y transmite. No le ha de resultar muy difícil comunicar mediante signos gráficos el modelo de caverna a sus semejantes. El código arquitectónico genera un código icónico, y el «principio caverna» se convierte en objeto de comercio comunicativo. El dibujo o la imagen aproximada de una caverna, ya son la comunicación de una posible función, y continúan siéndolo aunque la función no se ejerza ni se desee ejercerla.

Cavernícolas. Imagen de

p. 254/5 La Estructura Ausente. De Umberto Eco

Wednesday, April 13, 2011

Muerte del arquitecto y artista Luis F. Benedit

El hombre que vió el yeti
Dos obras de Luis Fernando Benedit. De

¨Arquitecto y artista, "Tatato" para los amigos, encarnaba al argentino de ley, al criollo amigo de los caballos, de los perros, de los cuchillos y de los huesos con los que "construyó" una de sus series más logradas.
En la plenitud de su vida, con poco más de setenta años, vivía con cierto hedonismo natural y displicente un tiempo de logros que confirmaban su aporte fundamental al arte argentino, al que representó en la Bienal de Venecia en los setenta. Entonces se acercó al grupo CAYC para dar forma a creaciones híbridas y geniales, como fueron el Biotron y el Filotron . Piezas históricas en las que acortó la distancia entre sus dos pasiones: el arte y la ciencia, y que hoy integran las colecciones del MoMA, de Nueva York, y de la Daros Foundation, de Zurich, entre muchas otras.
El escarabajo acuático. De Luis F. Benedit. Archivo banco Provincia
Soñaba con tener su taller en un pueblo de la pampa, y es posible imaginarlo acodado en el estaño de una pulpería, hablando de las cosas nuestras con el encanto de su elegancia sin alardes. Dejó su impronta en los jóvenes que pasaron por el Taller de Barracas.
Con Clorindo Testa y Jacques Bedel, ganaron a fines de los setenta el concurso para transformar el viejo hogar de ancianos de Plaza Francia en el vital Centro Cultural Recoleta. En diciembre último, Renato Rita curó la muestra homenaje de aquel hito para la cultura de Buenos Aires.
Benedit profundizó la estética que dictaba su personalidad, esa rara mezcla de hombre de mundo, cosmopolita, culto, refinado, viajero incansable -con sus valijas de cuero de pecarí-, y el criollo de tierra adentro, sobrino nieto de Macedonio Fernández y heredero de la tradición de Molina Campos, cuyo museo en San Antonio de Areco proyectó por encargo de su amigo Octavio Caraballo.¨
Luis F. Benedit. Archivo La Nación
La Nación, sección Cultura
Lea un resumen de su biografía

Tuesday, April 12, 2011

Multiple Sciences. From ¨Ethics. What We Still Know After a Skeptical Age¨

Urban morphology analysis based on fractal geometry. By Myriam B. Mahiques
Whatever I´ve written about urban morphology, is strictly based on interdiscipline. I´m copying here almost all chapter of ¨Multiple Sciences¨ -p. 50- from the book ¨Ethics. What We Still Know After a Skeptical Age¨, by Charles Siegel (Berkeley, California, 2009) as I consider it very important for any researcher in the field of urban morphology.
¨As physical determinism became more influential, however, the nineteenth century developed the new sciences of economics and evolutionary biology, which began to rival the claims of physics to be the totalizing science that could explain everything. Marxists claimed that the laws of economics were the key: we could
understand a society’s ideas about politics, about ethics, and even about the physical sciences as an intellectual superstructure that was based on that society’s economic substructure. Marx himself was unclear about the status of the physical sciences, but by the beginning of the twentieth century, there were Marxist pragmatists who argued that there were no objective sciences, that even sciences such as physics could all be explained as the result of economic interest and could be true only in the sense that they were historically successful. Evolutionists claimed that theories of Darwin were the key to understanding everything. Herbert Spencer said that the development of the stars from diffused gas, the development of animal species, and the
development of human societies, could all be explained by using the same basic law – the natural tendency to evolve from simpler, less differentiated forms to more complex and differentiated forms. Undifferentiated clouds of gas evolved into systems of stars and planets. One-celled organisms evolved into animals with specialized organs. Primitive societies where people all performed the same economic roles evolved into modern societies where people perform specialized economic roles. During the twentieth century, Darwinian pragmatists argued that human intellect is another trait that people evolved in order to survive, so it does not give us any objective knowledge: even sciences such as physics can only be true in the sense that
they are useful for the success of the species. There have been at least three sciences which philosophers claimed were the one key to understanding the universe: physics, economics, and evolutionary biology. But these three sciences have different laws, and the laws of one cannot be reduced to the laws of another. It should be clear that each of these sciences is based on a different body of observations – which means that each theory explains only some of our observations, and none explains everything. (....)
Today, individual sciences are discovering their own limits. Chaos theory has shown that we cannot predict precisely the behavior of complex systems, and quantum mechanics has shown that there is a random element
to physics. These developments in physics have exploded Laplace’s idea that the laws of physics could let us predict the future, even the future of systems made up purely of matter in motion.(...)When we look at all the different sciences that exist today, it should be clear that each science chooses a body of observations that it can make sense of. Physics, evolutionary biology, and economics have become sciences because each has a theory that explains the observations it deals with, but they can do this only because each focuses on its own subject, on the one piece of the universe that it can explain, and ignores many other things that we observe. For example, physicists look at the behavior of inanimate matter, not at animal behavior or human behavior.
Today, physicists are working on what they sometimes call a “theory of everything” that would unify relativity and quantum theory, but despite the name, no one believes that this theory could let us predict future human
behavior or predict future political developments. It is hard for us to imagine that, in Laplace’s day, many philosophers and scientists thought that Newtonian physics could, in principle, let us do just that: they thought that predicting future human history is the same sort of problem in physics as predicting future eclipses of the moon, except that it requires more data and more complex equations.
Today, we should be able to see that none of the sciences can explain everything. Each has picked out a mind-sized chunk of our experience to explain. Each has picked out its chunk precisely because it is a chunk that we are capable of understanding.¨
Read the full book:

Medieval animal symbolism

Medieval animals. From

¨Ancient literature “ascribed to certain animals, whether fabulous or real…a certain connection with the life and actions of man…and made a corresponding religious use of them.” In Medieval times, this type of animal symbolism “is derived for the most part from the ‘bestiaries.’ Thus, for the lion, strength, vigilance, and courage…for the pelican, charity.” These symbolic animals were thoroughly integrated into the mnemonic system because using an animal symbol “affords an easy medium of expressing or symbolizing a virtue or a vice, by means of the virtue or vice usually attributed to the animal represented.”
For example, “the unicorn…embodies a moral truth [that is] allegorical, or analogical..., the idea that chastity is a noble virtue,and “griffins were just as real as lions because, like them, they were signs of a higher truth.”
France, Poitou-Charentes, Vienne (86) , Poitiers, Notre-Dame La Grande church. From
From Beasts and Buildings -Religious Symbolism and Medieval Memory. By Brendan P. Newlon


Related Posts with Thumbnails